受精卵什麼時候會著床?



問題:有受精卵什麼時候會著床?

回答:一般來說,受精卵著床的時間是在排卵後的第6天到第12天。在排卵後的第6天之前著床也是有可能的,不過可能性很低。

什麼是著床?

著床是指胚胎附著到子宮的過程。這是在懷孕的一個很重要的里程碑,因為在著床後,胚胎就會開始分泌一種叫做人絨毛膜促性腺激素(Human Chorionic Gonadotropin, hCG)的賀爾蒙,而大部分的驗孕方式就是測試女性體內的人絨毛膜促性腺激素有多少。另外,有時候著床可能會造成出血,而著床出血是懷孕的最早跡象之一。

要了解著床是甚麼時候發生的,我們需要先了解著床之前會發生的事。以下是著床之前的幾件最重要的事:

  • 卵子跟精子受精於輸卵管內。
  • 受精卵開始分裂,並開始往子宮移動。
  • 胚胎進入子宮。
  • 當胚胎內的細胞已經分裂得夠多次,而開始形成兩種不同的細胞時,我們稱胚胎叫做囊胚(blastocyst)。
  • 囊胚由透明體 (zona pellucida) 內孵出。透明體是一層原本包著卵子的結構,功用是保護卵子。
  • 當囊胚到了子宮,並且從透明體孵出後,就可以著床了(子宮外孕就是著床的地點不是子宮內)。

胚胎著床圖示

有關著床的研究報告

科學家能夠透過體外影像檢查的方式來研究受精卵成長到胚泡的過程。1在這些研究中,從受精到變成胚泡要花5天的時間。這份資料告訴我們從排卵到著床至少要5到6天。

有一點我們要注意的就是,這些研究都是在體外做的這些研究都是在體外做的。可是,絕大部分的胚胎都是在人體內成長的。由於每個人的體質都不一樣,那代表有的時候胚胎會更早著床。

最常被引述的著床研究是由Wilcox et al (1992)2發表的。在該研究報告中,科學家研究了126個最後有成功分娩的懷孕紀錄。他們發現著床的時間是排卵後的6 到12天,平均為9.1天。

雖然在這個研究報告中,最快著床的時間是在排卵後的第6天,這並不代表說著床的時間不可能比第6天早。第一,該研究報告的樣本數量並不大,只有126個;第二,每個女性的身體構造都不太一樣,所以每個胚胎的成長速度和移動速度都會有所不同。因此,著床時間有可能在6到12天這個範圍之外(雖然這個可能性不大)。有些傳聞證據甚至說著床發生在排卵之後的第3天。到目前為止,並沒有任何研究報告證明著床時間不可能在排卵後6到12天這個範圍之外。因此,雖然在絕大部分的情況下,著床時間都會是在排卵後的第6天到第12天,排卵之後的第5天、第4天、甚至第3天,都仍然是有些許著床的可能。

參考文獻

[1] C. C. Wong, K. E. Loewke, N. L. Bossert, B. Behr, C. J. De Jonge, T. M. Baer, R. A. Reijo Pera, Non-invasive imaging of human embryos before embryonic genome activation predicts development to the blastocyst stage, Nature Biotechnology, 28:10 1115-24 (2010).

[2] A. J. Wilcox, D. D. Baird, C. R. Weinberg, Time of implantation of the conceptus and loss of pregnancy, N. Engl. J. Med, 340, 1796-9 (1999).




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